10 * Viktiga saker En kvinna som förlorade sin pappa vill veta att

Jag växte upp ett barn med en mytologisk far.

Min far gick bort när jag var två månader gammal, bara två veckor före julen 1978. Hans långvariga vän från flottan hade kommit in i stan och två av dem, unga och bara 21 vid tiden, gick ut för att fånga några öl och hinna.

Det hade varit ett mycket upptaget år. Vissa kan säga att det var en full livstid krossad i 365 dagar. Från januari till december hade mina föräldrar flyttat ihop, köpt ett nytt hus, blev gravid, köpte en helt ny van, blivit gift, min mamma blev nitton, hade mig och de började nu sin egen familj som ungt par.

Och sedan den 11 december återvände min pappa aldrig hem. Efter att ha satt upp vår första julgran, hade han lämnat med sin vän med löftet om att vara hemma inom några timmar. Vid klockan 11 blev min mamma väldigt orolig. Det var inte som om han inte behöll sitt ord.

Med ingen mobiltelefoner eller teknik för att undersöka sin vistelseort och ett nyfött barn som sov i det andra rummet, pacade hon tills det var en banke på dörren. Det var en polis, åtföljd av min mammas föräldrar och hennes yngste syster. Min far hade viftat på sin väns bil medan han körde för fort runt en kanten - eller åtminstone var det den historia som den överlevande vänen rapporterade till polisen.

En gång i vuxen fick jag veta att det fanns motstridiga berättelser om olyckshändelserna, men min mamma har aldrig helt undersökt det. Jag växte upp ett barn med en mytologisk far, en pappa som jag skulle drömma om och tänka på men aldrig personligen visste.

Det är ingen tvekan om att denna katastrofala händelse påverkat mitt liv, förmodligen på många sätt kommer jag aldrig att kunna fullt konceptualiserar, och sedan på några sätt kan jag erkänna. Så låt oss ta itu med det. Det här är vad en kvinna som växte upp utan en far vill att du ska veta.

1. Kön roller fanns inte förrän jag var vuxen.

Jag växte upp och såg på att min mamma gjorde allt: jobba, städa, laga, tillhandahålla och göra vad som är nödvändigt för oss att överleva. Så förlorade de typiska samhällsrestriktionerna på kvinnor för mig förrän jag var gammal att se något annat. Jag har fortfarande problem med att logiskt förstå varför traditionella könsroller finns, eftersom preferens och förmåga är två olika saker i mitt sinne.

2. Det finns inget enkelt sätt att lära sig självständighet.

Min mamma var kvar med ett så stort ansvar när min pappa dog: en ny bilbetalning, en ny inteckning och en två månader gammal bebis. Hennes sorg och att göra saker som en ensamstående moder drog henne in i en ödmjuk kärleksövning, även i mycket ung ålder.

Jag trodde alltid att hon var känslomässigt otrevlig eller inte bryr sig om mina känslor tills jag var modig att utmana sina metoder en dag. "Det är viktigt för mig att du är oberoende så att du aldrig blir kvar som jag var när din far gick," förklarade hon.

3. Det tar lång tid att öppna sig för kärlek. När min nu man kom in i mitt liv var jag inte redo emotionellt, åtminstone inte så beredd som jag trodde att jag var.

Det hände igen när vi hade kommit överens om att han skulle flytta in till min plats. Jag hade en regelbunden doktors check-up, så jag släppte in på hans kontor upphetsad, glad och nervös över nyheterna. "

" Hur går det med allt? " min doktor frågade och satt bredvid mig i det lilla utvärderingsrummet. Jag svarade genom att bawling okontrollerbart. Jag hade ingen aning om var dessa plötsliga tårar kom ifrån eller ens varför de var nödvändiga. De började bara falla, hårt och snabbt.

Min läkare frågade mig en runda frågor. När jag försäkrade honom var det inte hemligt våld eller felaktiga handlingar, han log och gav mig sin bästa diagnos. "Du kommer att bli bra." Bra stress är fortfarande stress. Och låt mig gissa, det här är förmodligen det bästa relation du någonsin varit i? " Jag skakade på huvudet ja. "Och du är rädd att när du har något speciellt som den här människans kärlek, kan du förlora det?" Jag skakade på huvudet ja igen, den här gången torkar bort tårarna.

Tydligen hade jag aldrig fått denna typ av kärlek från någon tidigare och hade ingen aning om vad jag skulle göra med det.

"Jag kan inte förutsäga framtiden, men jag vet att den här känslan är något du ska göra måste du bearbeta för att kunna gå vidare med ditt liv. Om du gillar den här mannen och du litar på den här mannen, kan du också försöka behandla den med honom, nej? "

Jag insåg att det skulle ta lite tid att förstå vad det menade att vara älskad och ta reda på ett sätt att acceptera det. Jag lär mig fortfarande att älska och bli älskad mer fritt. Det är något som tar tålamod och övning.

4. Varje dag är en gåva, så uppskattar den.

Att ha en avliden förälder i ung ålder exponerar dig för livets bräcklighet. Medan de flesta känner döden är långt borta har jag alltid känt att det kunde vänta på mig runt hörnet. Därför påminner jag mig om att vara tacksam och uppskatta varje dag, bara om det inte finns någon morgon.

5. Förtryck av arv kan vara överväldigande. Eftersom min far dog när vi båda var så unga, bor jag för oss båda. Ibland tror jag,

"Kanske var hans hela livs syfte att få mig till världen."

Och då blir jag överväldigad att jag inte gör ett bra jobb. Det är en motivator och en börda.

6. Det är en underlig känsla av komfort som alltid hänger ihop. Jag tror inte på organiserad religion, men jag anser mig själv andlig. Det verkar typiskt ostlikt att säga högt men jag har alltid känt hans närvaro. Det är vad som gav mig styrkan att vara självförvissad och få gummiförsörjningen att leva det jag vill ha. 7. Det finns inga regler för sorg.

Min historia är min, och min ensam. Min make mamma gick när han var 18. Ibland pratar vi om vilken situation som är mindre traumatiserande: att du aldrig känner till din förälder eller känner till dem och sedan måste säga farväl för tidigt. Vi har kommit överens om att det inte finns något rätt svar; båda situationerna är förödande.

Vi har också nyligen beslutat att göra ett bättre jobb som kommer ihåg och minnas om våra föräldrars dödsfall. Så, vet att det är OK att ändra dig och uppdatera din praxis på vägen. Att hantera döden är en livskraftig levande sak som fluxar och förändras när vi växer och åldras.

8. Att lära känna ditt DNA är en underbart kuslig sak.

Många säger att jag ser ut som min mamma, men min mamma har alltid sagt "Folk säger bara det eftersom de inte kände din pappa." Jag hade ingen aning om vad detta innebar förrän min moster skickade mig ett barns foto av min pappa (som inte var förrän trettiotalet). När jag såg det blev jag känslomässig.

Det var som om jag tittade på mitt eget barndomsfoto, förutom pojkeversionen av mig. Smirken, huvudet lutar, stående var skitigt för nära hemmet. Jag förstod äntligen och hade en visuell signal till vad hon hade berättat för mig hela mitt liv. Jag skulle lära mer och mer om mig själv genom historier från det förflutna och tänk,

"Kanske är jag inte så utbredd trots allt. Jag har bara inte anslutit med DNA-sidan av min familj."

9. Det är en stor familjedeling.

Jag tror inte att det ska hända, men med tiden blir besöket med den avlidnes sida av familjen färre och långt ifrån. I mitt fall var det knappt någon gång att upprätta ett familjeförhållande innan klyftan började krypa in. Kanske blir det för smärtsamt. Kanske är det en följd av besvär. Jag föreställer mig ofta vilka helgdagar som skulle vara om min far fortfarande levde. Inte att det skulle vara bättre eller sämre; det skulle bara vara annorlunda. Olika relationer. Olika platser. Olika traditioner. Olika personer.

10. Du har kontroll över att du skapar din historia.

Jag har aldrig sett någon video av min pappa. Heck, jag har knappt några bilder. Så det är som att han är en mytologisk figur, en person som en gång var riktig (för att jag är bevis på det), men nu bara en legendarisk samling historier. Under årens lopp har jag skapat en egen berättelse om vad han kan vara som nu baserat på berättelserna från då och då. Jag har även försökt att förstå vad jag skulle vara om hans död aldrig hände, och det är svårt att föreställa mig.

Våra föräldrar är skulptörerna av vårt väsen och det förändras inte bara för att vi förlorar en. För även i förlust finns det mycket att vinna.