10 Brutala sanningar om att gifta sig med någon som är bipolär

Det är inget fel.

Jag var 18 år, gravid, rädd och ensam när jag träffade min nuvarande man. Vi blev bästa vänner, och två år senare giftes han med en annan kvinna och hade en bebis. Snabbt framåt sex år: Vi var galet kärleksfulla och engagerade, sedan giftiga.

Ett år efter det kom min man hem efter jobbet, satte sig vid köksbordet och berättade att han ville ha en skilsmässa. Jag vägrade, och inte så bra. Några månader efter det diagnostiserades han med Bipolär 2, och vårt äktenskap var på väg för en tur.

Tio år senare publicerade jag en bok om vårt äktenskap och har haft många sömnlösa nätter och många lärdomar om att älska någon med bipolär sjukdom. Här är vad du behöver veta.

1. När din partner är diagnostiserad vet du inte vad som kommer.

Även om du förstår mentala sjukdomar (jag kämpade redan med ångest och depression när min man diagnostiserades), vet du inte hur det ska se ut i en viss person. Det finns generella parametrar av symptom, men de kan variera vildt från person till person.

2. De kanske inte vet att de är sjuk.

En del av att ha bipolär kan vara det som kallas "anosognosia", ett konstigt ord för en enkel idé: en psykiskt sjuk person som inte kan uppleva att de är sjuka. Det betyder att en stor del av bipolär är att när din partner mest behöver hjälp, kommer de vara minst sannolikt att leta efter eller acceptera det.

Vissa personer med bipolär kan vara mycket proaktiva om sin vård, men det är vanligtvis efter behandling har börjat hjälpa. En del av det som gör bipolär så skrämmande är att det tar ett enormt arbete att hantera, och "en enorm mängd arbete" är nästan omöjligt för någon som är väldigt sjuk med bipolär. Därför är återhämtning en lång, svår väg, spara för ett lyckligt få som svarar på medicinen omedelbart och vackert.

3. De kanske inte har samma idéer som dig om hur du får behandling.

Om jag hade haft min väg skulle min man ha scarfing fiskolja som om det var öl, kontakta sin inre zen dagligen och äta en perfekt balanserad diet och ta Regelbundna promenader i naturen för att återansluta. Låt oss bara säga att dessa saker inte hänt.

4. Du kommer att kämpa med att släppa.

Släpp av tanken på att du kan läka din signifikanta andra eller att din kärlek kan rädda dem. Att släppa på hur saker som brukade vara före sjukdomen ta tag i. Låt gå och vänta på att sjukdomen släpps. Låt gå tänk om din partner bara skulle "försöka hårdare", då skulle de inte bli sjuk när de hade en bipolär episod.

5. Du kommer att känna dig skyldig.

Jag kämpar fortfarande för att acceptera det var inte fel för mig att vara glad eller ljus om min man var i bipolär depression. Jag kämpar för att veta var jag går över med "Jag har gjort allt jag kan", eftersom vi gör mycket - nästan vad som helst - för de som vi älskar mest. 6. Läkemedlet kanske inte fungerar.

Och om det fungerar kan det sluta fungera. Många med bipolär måste prova mer än ett eller två läkemedel, eller kombinationer av mediciner, innan de hittar något som fungerar för dem. Att stanna ovanpå medicinerna kan mycket väl också delvis bli ditt ansvar också.

7. Kasta "bör" ut genom dörren och acceptera vad "är".

Du borde inte behöva vara ledsen mycket, eller hur? Tja, ingen vill känna sig ledsen. Människor med cancer, smärtlidande, förlorade jobb och brutna hjärtan "borde inte" lida heller. Men vi alla gör.

När du älskar någon med bipolär måste du sluta lyssna på "börsen" och tänka på vad som verkligen är och vad som fungerar för dig. Om du hjälper din partner att hantera sina läkemedel får du dig att må bättre och håller dem mer balanserade, bra. Om det får dig att känna sig irriterad och stressad, och din partner känner sig kikad, gör det inte.

8. Du måste lära dig om att ta hand om dig själv är viktigt.

Även om du redan visste det här är det svårt att komma ihåg när den person du älskar är att kämpa så mycket. Du kan inte vara lugn, kärleksfull, tålmodig eller försiktig med din partner eller dig själv om all din mentala och emotionella energi går mot den andra personen.

Du vill inte att ditt förhållande ska börja känna som en vårdroll - och lita på mig, inte heller din partner. Så kom ihåg att inkludera det som närmar dig varje dag. Jag går på fyra mil körningar ett par gånger i veckan, skriv, läs romaner och prata med mina flickvänner och min mamma. Jag spenderar mycket tid på att vara löjligt och skrattar.

9. Låt inte ditt förhållande bli allt om sjukdomen.

Observera om du lägger mer uppmärksamhet åt sjukdomen än personen. Om dina konversationer alla hamnar på något sätt kommer tillbaka till bipolär eller din idé om en date natt är gruppterapi, kanske du vill återansluta som bara människor som älskar varandra och dricker lite vin och ser dålig tv tillsammans.

10. Det är inte din partners fel att de är sjuka.

Det är upp till dig att utbilda dig själv om denna sjukdom. Få det stöd du behöver Det är upp till dem att acceptera och ta ansvar för behandling.

Om din partner eller dig själv har bipolär, är det några bra online-resurser för hjälp:

Bipolär Burble: Natasha Tracy driver denna webbplats, som är hemmet för verkliga livserfarenhet och förslag till dem med bipolär och de som hoppas kunna lära sig mer om det.

Depression och bipolär supportallians: Underbara resurser, inklusive supportgrupper.

Stigma Fighters: En webbplats som drivs av Sarah Fader som har samlingar av uppsatser av personer med all slags psykisk sjukdom.